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LEGO et le Braille

Nous connaissons tous les blocs Lego classiques, qui sont aujourd'hui l'un des jouets traditionnels les plus emblématiques du monde. Elles ont amusé des générations d’enfants, les ont initiés aux joies de la construction. Nous avons également vu comment ils ont été utilisés à d'autres fins en plus de jouer avec eux, comme support pour l'apprentissage des mathématiques ou comme décoration.

Mais les valeurs de Lego vont bien au-delà encore et nos chères briques Lego se mettent fréquemment au service de la bonne cause. La Fondation LEGO, entité de LEGO dédiée aux projets sociaux en faveur de l’éducation chez les enfants, travaille en particulier sur deux initiatives notables, que j’aimerai partager avec vous, qui tournent autour de l’aide aux malvoyants. Pour rappel, selon l’OMS, 19 millions d’enfants dans le monde souffrent de déficience visuelle, dont environ 1,4 million sont atteints d’une cécité irréversible. En France, c’est 207 000 personnes aveugles et plus de 932 000 malvoyants qui pourraient bénéficier de ces innovations.

Instructions audio, écrites ou en Braille

Les instructions de construction des kits Lego sont graphiques et donc difficiles voire impossibles à suivre pour les personnes malvoyantes ou non-voyantes. Dans sa quête du jouet universel, Lego a enfin décidé d'y remédier : L’entreprise teste actuellement des instructions audio ou en braille pour ses boites.

LEGO braille 12

Elles devraient enfin permettre aux personnes aveugles ou malvoyantes de pouvoir réaliser des constructions comme les autres et ainsi profiter du potentiel divertissant et créatif des petites briques ou apprendre les formes, les objets ou constructions trop grandes pour être manipulées et imaginées par un malvoyant.

Jusqu’à présent, il fallait pouvoir voir et lire une écriture sans relief pour être certain de tout comprendre. Il y a peu, un fan de Lego malvoyant, Matthew Shifrin, a donc proposé à la Fondation Lego de l’aider à créer des instructions lisibles, en braille, sur des lecteurs braille et même interprétables sous forme audio grâce à différentes applications existantes.

Pour se faire, Lego se base sur une technologie d’intelligence artificielle qui permettra d’automatiser la retranscription des instructions écrites dans d’autres formes de langage.

LEGO braille 2

Les instructions audio ou lisibles peuvent également être bénéfiques aux utilisateurs voyants en apportant une valeur ajoutée et une clarification des instructions de construction.

Sur le site pilote uniquement en Anglais pour l’instant, Lego explique en être à l’une des dernières étapes du projet. La société danoise recueille actuellement les avis des utilisateurs des quatre premiers sets adaptés en audio, en Braille.

Lego espère ainsi déployer ce projet d’ici janvier 2020.

Les BRIQUES BRAILLE

L’autre projet puissant de la Fondation LEGO pour les malvoyants est la création de briques braille. Un jouet bien plus que nécessaire pour un grand nombre d’enfants et d’adultes.

Ainsi, la société de jouets donnera une touche très spéciale à ses blocs, après avoir annoncé le prochain lancement de "briques braille", dont le but est que les enfants ayant une déficience visuelle puissent apprendre le braille de manière ludique. Ce lancement mondial s’est d’ailleurs fait le 24 avril 2019 au Carrousel du Louvre, à Paris, en présence de Sophie Cluzel, secrétaire d'Etat au Handicap

Ce projet, connu sous le nom de « Braille Bricks », était dans les tuyaux depuis 2011. Il avait été alors proposé pour la première fois en partenariat avec l'Association danoise des aveugles. Mais c’est en 2017 que LEGO a repris le sujet suite à l’initiative de la Fondation pour les aveugles Dorina Nowill, basée au Brésil. Il consiste dans la commercialisation d’un ensemble de 250 blocs complètement nouveaux. Ces briques sont moulées avec le même nombre de plots que ceux utilisés pour les lettres et les chiffres de l'alphabet braille, des symboles mathématiques, … tout en restant totalement compatibles avec le système LEGO classique. Pour que ce système soit inclusif, chacune comporte également une lettre ou un caractère imprimé. L’apprentissage du braille n’en sera que plus facile également pour les voyants et pourra encourager étudiants, enseignants, famille à se plonger dans le monde du braille, de manière très agréable.

Inventé au XIXe siècle par le français Louis Braille, cet alphabet particulier fait correspondre à chaque lettre une combinaison unique faite entre un et six points en relief, organisés en deux colonnes (2x3). Chaque brique de cette nouvelle gamme Lego représentera donc un caractère: pour le "A" par exemple, la brique ne fera figurer qu'un seul point en relief sur sa partie supérieure gauche, ou la lettre C sera représentée par une brique avec les deux points supérieurs.

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Si l’avancée des nouvelles technologies permet de disposer de nombreuses offres facilitant la vie des malvoyants, ce nouvel outil permettra de redonner l’envie aux enfants d’apprendre le braille de manière ludique et de favoriser les échanges avec leurs camarades voyants autour de ce jeu mythique. Cet alphabet tactile, indispensable à leur autonomie, est tristement de moins en moins connu.

Les utilisateurs de braille sont souvent plus indépendants, ont un niveau de formation plus élevé et de meilleures perspectives d'emploi. Et pourtant, le braille n’est pas si répandu : seuls 10% des américains, 5% des britanniques ou encore au maximum 20% des français non-voyants ou mal voyant le lisent couramment. Philippe Chazal, trésorier de l’European Blind Union, s’exprime d’ailleurs au sujet du déclin de cette langue chez les plus jeunes :

« Avec des milliers de livres audio et de programmes informatiques maintenant disponibles, moins d’enfants apprennent à lire le braille. C’est particulièrement important lorsque nous savons que ceux qui utilisent le braille sont souvent plus indépendants, ont un niveau de formation plus élevé et de meilleures perspectives d’emploi. »

L’illettrisme des personnes aveugles affecte malheureusement de manière durable leur accès aux études et leur entrée dans la vie active. Plus de 50 % des personnes déficientes visuelles sont au chômage, rappelle la Fédération des aveugles de France .

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Le projet est testé en ce moment avec l’alphabet latin, d’abord en danois, norvégiens, anglais et portugais. Les versions espagnoles, allemandes et françaises seront testées à partir de fin 2019. Le kit final devrait être disponible en 2020 et sera distribué gratuitement à certains établissements, écoles et associations.

Il faudra encore attendre pour des briques en brailles japonais, coréen ou encore cyrillique qui ne sont pas les mêmes que le braille français.

Une grande question demeurera toujours… marcher sur un Lego en braille, ça fait aussi mal que sur un Lego normal ?!

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